ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ ฟอสซิลสุนัขโบราณช่วยติดตามเส้นทางของมนุษย์สู่ทวีปอเมริกา

ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ ฟอสซิลสุนัขโบราณช่วยติดตามเส้นทางของมนุษย์สู่ทวีปอเมริกา

กระดูกโบราณจากสุนัขที่ค้นพบในถ้ำทางตะวันออกเฉียงใต้ของมลรัฐอะแลสกา บ่งบอกว่ามนุษย์เข้าสู่ทวีปอเมริกาเมื่อสิ้นสุดยุคน้ำแข็งเมื่อใดและอย่างไร

กระดูกเป็นเพียงเศษโคนขา มาจากสุนัขที่มีชีวิตอยู่เมื่อ 10,150 ปีก่อน ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ โดยอิงจากการนัดหมายของเรดิโอคาร์บอน นั่นทำให้ฟอสซิลของสุนัขตัวนี้เป็นหนึ่งในฟอสซิลที่เก่าแก่ที่สุด หรืออาจเก่าแก่ที่สุดในทวีปอเมริกา นักวิจัยรายงานในการ ดำเนินการของ Royal Society B วัน ที่24 กุมภาพันธ์

การวิเคราะห์ดีเอ็นเอจากกระดูกซึ่งมีอายุใกล้เคียงกับสุนัขอีก 3 ตัวที่มีอายุใกล้เคียงกันในช่วงเวลาเดียวกันซึ่งพบก่อนหน้านี้ถูกฝังอยู่ในมิดเวสต์ ( SN: 4/16/18 ) แสดงให้เห็นว่าสุนัขอยู่ในสายเลือดของสุนัขที่แยกออก จากสุนัขไซบีเรียนเมื่อประมาณ 16,700 ปีก่อน ช่วงเวลาของการแยกตัวนั้นแสดงให้เห็นว่าบรรพบุรุษของสุนัข ซึ่งอาจติดตามพร้อมกับมนุษย์ ได้ออกจากเอเชียไปในช่วงเวลานั้น

“การเคลื่อนไหวและการเลี้ยงของสุนัขมีความเกี่ยวข้องอย่างใกล้ชิดกับมนุษย์อย่างมาก ดังนั้นสิ่งที่น่าสนใจคือ หากคุณติดตามการเคลื่อนไหวของสุนัข มันสามารถบอกคุณบางอย่างเกี่ยวกับมนุษย์ได้เช่นกัน” Charlotte Lindqvist นักชีววิทยาด้านวิวัฒนาการจากมหาวิทยาลัยบัฟฟาโลในนิวยอร์กกล่าว

การค้นพบใหม่นี้ยังเพิ่มการอภิปรายอย่างต่อเนื่องเกี่ยวกับเส้นทางที่มนุษย์ใช้หลังจากเดินทางมาถึงอเมริกาเหนือผ่านสะพานบกในอลาสก้า แนวคิดหนึ่งที่มีมาช้านานคือผู้ตั้งอาณานิคมกลุ่มแรกเหล่านี้เดินทางภายในประเทศผ่านทางเดินที่ปราศจากน้ำแข็ง ( SN: 8/8/18 ) แต่เมื่อประมาณ 16,700 ปีก่อน ทางเดินนั้นจะถูกปกคลุมด้วยน้ำแข็ง ดังนั้น การมีอยู่ของสุนัขโบราณตัวนี้จึงสนับสนุนแนวคิดทางเลือกหนึ่งว่า ผู้ล่าอาณานิคมเหล่านี้กอดชายฝั่งแปซิฟิกขณะที่พวกเขาเคลื่อนตัวไปทางใต้ ซึ่งอาจเดินทางโดยเรือ

กระดูกชิ้นเล็กชิ้นน้อยซึ่งเล็กกว่าเล็กน้อยนั้นเดิมทีคิดว่ามาจากหมี 

แต่เมื่อ Lindqvist และเพื่อนร่วมงานวิเคราะห์ DNA จากกระดูก มันกลับกลายเป็นสุนัข เมื่อเปรียบเทียบ DNA กับ DNA จากหมาป่า สุนัขโบราณและสุนัขสายพันธุ์ใหม่ช่วยให้ทีมประเมินว่าสุนัขตัวล่าสุดมีบรรพบุรุษร่วมกับสุนัขจากไซบีเรียเมื่อใด

การค้นพบนี้เป็นเรื่องใหญ่ แองเจลา แปร์รี นักโบราณคดีจากมหาวิทยาลัยเดอแรมในอังกฤษ กล่าว ซึ่งผลการวิจัยทางพันธุกรรมเมื่อเร็วๆ นี้ชี้ให้เห็นว่าสุนัขในบ้านมาพร้อมกับมนุษย์กลุ่มแรกในทวีปอเมริกาเมื่อประมาณ 15,000 ปีก่อน กระดาษใหม่นี้ชี้ให้เห็นว่า “อย่างน้อยเมื่อประมาณ 16,700 ปีก่อน ดูเหมือนว่ามนุษย์และสุนัขจะย้ายเข้ามาอยู่ในทวีปอเมริกา” เธอกล่าว “และนั่นจะเร็วกว่าที่เราคิดไว้เกือบ 2,000 ปี”

Kelsey Witt นักพันธุศาสตร์จากมหาวิทยาลัยบราวน์ในพรอวิเดนซ์ รัฐโรดไอแลนด์ ตั้งตารอการค้นพบเพิ่มเติมของสุนัขอเมริกันยุคแรกๆ ด้วยการค้นหาฟอสซิลโบราณและศึกษา DNA มากขึ้น วิตต์กล่าวว่า “ฉันคิดว่าเราจะได้ภาพที่ดีขึ้นว่าผู้คนอพยพอย่างไรและเมื่อใดที่สุนัขเข้ามา” ฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ